Félix Tshisekedi appelé à annuler le contrat d’exploration pétrolière dans le parc de Salonga

Dans une publication envoyée à POLITICO.CD ce vendredi et intitulée “les droits pétroliers dans le parc national de la Salonga seraient nuls et non avenus” l’ONG Global Witness indique qu’après analyse juridique, une de ses études révèle que les droits pétroliers d’une société détenue à Guernesey, qui menacent un parc national protégé en République démocratique du Congo (RDC), seraient nuls et non avenus.

“En février 2018, la compagnie pétrolière CoMiCo, détenue à Guernesey, a obtenu l’approbation d’un contrat signé en 2007 à l’époque d’une législation pétrolière antérieure. Comme nous l’avons révélé en mai dernier, l’un des trois blocs pétroliers octroyés à la CoMiCo empiète sur le parc national de la Salonga en RDC, la plus grande forêt humide tropicale protégée d’Afrique, également classée patrimoine mondial de l’UNESCO” lit-on dans ce mail envoyé à POLITICO.CD.

Selon l’analyse de Global Witness à la lumière du contrat et de la législation pétrolière actuelle, il semblerait qu’au lieu de donner le feu vert tant attendu pour entamer la prospection pétrolière, l’ordonnance présidentielle signée en février 2018 ait rendu le contrat invalide.

Felix Tshisekedi a été récemment proclamé vainqueur d’une élection présidentielle contestée en RDC. Tshisekedi succédera au président sortant Joseph Kabila, qui était au pouvoir depuis Janvier 2001.

« Le Président Tshisekedi et son administration doivent saisir cette opportunité d’améliorer le bilan des gouvernements précédents en veillant à une adhérence stricte de la loi congolaise en matière d’accords en ressources naturelles, surtout concernant la transparence autour des contrats et des bénéficiaires réels des entreprises en ressources naturelles » a déclaré Peter Jones, Responsable de campagne à Global Witness.

Selon l’analyse de Global Witness, le contrat de CoMiCo est officiellement entré en vigueur après la signature de l’ordonnance présidentielle, et il contient des clauses non conformes à la nouvelle loi portant régime général des hydrocarbures, qui date de 2015. La loi précise que tout contrat entré en vigueur après 2015 ne peut contenir des stipulations dérogeant à la présente loi, « sous peine de nullité ».

« D’après notre évaluation juridique, le contrat de CoMiCo serait à considérer comme nul, ce qui signifie que la CoMiCo ne devrait pas mener de prospection pétrolière dans ses blocs », a déclaré Peter Jones dans cette publication de Global Witness. « Toute tentative d’exploration sur la base de ce contrat créerait un dangereux précédent, étant donné que le gouvernement semble avoir bafoué ses propres lois », a-t-il poursuivi.

Plus précisément, le contrat de la CoMiCo n’est pas conforme aux dispositions de la loi 2015 pour ce qui concerne les taxes superficiaires, les taux de redevance, le profit oil et le renouvellement des permis d’exploration. Sur la plupart des points essentiels où le contrat s’écarte de la loi actuelle, la différence est à l’avantage de la CoMiCo, potentiellement au détriment des fonds publics de la RDC.

Le gouvernement congolais précédent, sous Joseph Kabila, envisageait d’ouvrir le parc national de la Salonga à l’industrie des énergies fossiles. En février 2018, le gouvernement de la RDC a annoncé la création d’une commission interministérielle chargée d’examiner la possibilité de redessiner les limites du parc, afin de « déclasser » les zones concernées par les concessions pétrolières. Cela mettrait en péril son statut de patrimoine mondial, ce qui lui ferait perdre les protections normalement accordées aux sites de l’UNESCO.

« La prospection pétrolière dans le parc national de la Salonga pourrait avoir un effet dévastateur sur l’intégrité du parc, sa biodiversité et les communautés locales qui vivent de ses ressources », a déclaré Jones. « La Salonga abrite 40 % de la population mondiale de bonobos et plusieurs autres espèces rares et menacées, et joue un rôle fondamental dans l’atténuation du changement climatique.

Il est essentiel que l’administration de Felix Tshisekedi affirme l’engagement de la RDC à protéger l’environnement », a-t-il ajouté.

L’avocat de la CoMiCo conteste la façon selon lui « clairement erronée » dont Global Witness interprète les termes du contrat et le cadre juridique de la RDC. Il réfute la nullité du contrat et fait valoir que la clause de stabilisation qui y figure « prend effet suivant les conditions en vigueur en 2007 ».

Pour Global Witness, le nouveau gouvernement congolais doit revoir le contrat de la CoMiCo à la lumière des questions soulevées par son analyse juridique. La RDC devrait également démanteler la commission interministérielle chargée d’examiner les projets de déclassement du parc national de la Salonga ; appliquer les aspects du code pétrolier liés à la transparence, notamment en assurant la publication des contrats ; et renouveler son engagement international à protéger les sites classés patrimoine mondial en annulant immédiatement tous les blocs pétroliers ou concessions de ressources naturelles qui affectent ces sites ou leurs zones tampon.

*Fiston Mahamba (@FMLarousse)*

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