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Agression dans l’Est : Des exécutions sommaires, bombardements aveugles, HRW soupçonne la contribution du Rwanda dans ces opérations du M23

Dans un nouveau rapport publié ce lundi 25 juillet, l’ONG Human Rights Watch a retracé les différents dégâts enregistrés depuis l’exhumation du mouvement terroriste du M23 dans la province du Nord-Kivu, à l’Est de la République Démocratique du Congo.

D’entre le jeu, Human Rights Watch renseigne que le M23 a tué sommairement au moins 29 civils depuis la mi-juin 2022 dans des zones sous leur contrôle. Cette structure dit craindre de plus en plus que la force rebelle abusive, largement inactive depuis une décennie, ne reçoive le soutien rwandais pour ses opérations dans la province du Nord-Kivu.

Des témoins ont déclaré à Human Rights Watch que le 21 juin, après avoir combattu autour du village de Ruvumu, les rebelles du M23 ont tué sommairement au moins 17 civils, dont 2 adolescents, qu’ils ont accusés d’avoir informé l’armée congolaise de leurs positions et de leurs cachettes. Certains ont été abattus alors qu’ils tentaient de fuir, tandis que d’autres ont été exécutés à bout portant.

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Bombardements aveugles Cette organisation internationale note dans son rapport que l’utilisation d’armes explosives telles que des obus de mortier a été de plus en plus prédominante dans le conflit actuel et il y a eu des cas de bombardement transfrontalier.En effet indique ce rapport, le 23 mai, une douzaine d’obus ont frappé le territoire congolais dans et autour de Katale et Rumangabo, à environ 45 kilomètres au nord de Goma, la capitale régionale. Ces abus auraient été licenciés de l’autre côté de la frontière voisine avec le Rwanda. Un obus a détruit une école primaire à Katale quelques heures seulement après que les enfants aient quitté les lieux – l’armée congolaise a accusé les Forces de défense rwandaises (RDF) d’avoir tiré l’obus, mais ils ont nié l’allégation.Human Rights Watch dit avoir ainsi examiné un rapport inédit, daté du 10 juin, du mécanisme élargi de vérification conjointe (EJVM), qui est composé d’experts militaires des pays membres de la Conférence internationale sur la région des Grands Lacs. A l’en croire, le rapport indiquait que des enquêtes balistiques étaient nécessaires pour déterminer l’origine du bombardement. « En vertu du droit international humanitaire, les écoles sont des biens civils protégés et les attaques contre elles sont interdites à moins qu’elles ne soient utilisées à des fins militaires », peut-on lire dans ce rapport.
« L’unité régionale a également rapporté que quelques heures plus tôt, des obus apparemment tirés du côté congolais de la frontière avaient frappé le territoire rwandais, blessant grièvement une femme et son bébé de 10 mois et détruisant des cultures et des structures civiles dans le district de Musanze », ajoute cette organisation.

En outre, le rapport du mécanisme élargi de vérification conjointe (EJVM) consulté par Human Rights Watch a noté que la RDC et le Rwanda ont tous deux nié que de tels bombardements transfrontaliers aient été commis par leurs propres troupes.Le 10 juin, des tirs de mortier provenant d’une position M23 ont tué 2 garçons, âgés de 6 et 7 ans, à Biruma. « Ses intestins sortaient, son corps était déchiqueté et ses mains coupées », a déclaré la mère de l’enfant de 7 ans avant d’ajouter qu’« Il était allé nourrir les chèvres avec son ami ». « Un garçon de 5 ans a également été blessé. Des maisons près de la grève ont été partiellement détruites », a déclaré la mère.Le 1er juillet, un obus M23 a tué un garçon de 13 ans et blessé 2 autres civils à Kisiza. Le lendemain, d’autres obus de mortier rebelles ont tué au moins une femme et en ont blessé huit autres dans un marché de fortune dans une cour d’école à Katwa. Des témoins ont déclaré que des obus avaient explosé dans la forêt environnante les deux jours.Soutien rwandais au M23 Depuis le début des hostilités, les autorités congolaises ont accusé à plusieurs reprises et ouvertement le Rwanda de soutenir le M23.

Le 26 mai, les rebelles du M23 ont avancé sur la principale base militaire congolaise de Rumangabo et ont attaqué la ville voisine de Kibumba, à 30 kilomètres au nord de Goma. Deux jours plus tard, deux soldats rwandais ont été capturés du côté congolais de la frontière et remis aux autorités militaires. L’armée rwandaise (RDF) a déclaré que les deux soldats avaient été enlevés alors qu’ils étaient en patrouille le long de la frontière par des combattants des FDLR, qu’il accusait de collaborer avec l’armée congolaise. Le Mécanisme Elargi de Vérification Conjointe (EJVM) a déployé une équipe pour enquêter sur la réclamation et a interrogé les deux soldats alors qu’ils étaient en détention à Kinshasa. Dans un rapport inédit daté du 14 juin, que Human Rights Watch a examiné, l’équipe d’enquête a conclu que les deux soldats rwandais « entraient illégalement sur le territoire [de la RDC ] » dans le cadre d’une patrouille de reconnaissance de huit hommes « à la recherche de l’ennemi qui a bombardé le territoire du Rwanda le 23 mai ». Les deux soldats ont été rendus au Rwanda en juin.« À la suite des attaques du M23 contre Rumangabo et Kibumba, neuf résidents locaux, qui ont été interrogés séparément, ont déclaré à Human Rights Watch qu’ils avaient vu des troupes du FDR parmi les assaillants », rapporte ce rapport qui affirme que « tous ont décrit des combattants portant des uniformes RDF, certains d’entre eux montrant un écusson du drapeau rwandais, portant des casques militaires et portant des radios sophistiquées ».Aussi, HRW révélé que le rapport du 10 juin de l’EJVM a noté que les responsables de l’armée congolaise ont présenté des armes et des munitions, un uniforme étiqueté RDF, un casque et d’autres fournitures militaires qu’ils affirmaient que les troupes congolaises n’utilisaient pas, mais qui avaient été récupérées sur le champ de bataille à la suite des combats de Rumangabo et de Kibumba. Le rapport indiquait que, contrairement à l’armée congolaise, « le RDF n’a pas montré ses positions et les types d’armes qu’il utilise ». Il a déclaré qu’une enquête plus approfondie était nécessaire sur l’origine du matériel militaire collecté par l’armée congolaise.Par ailleurs précise la même source, le président rwandais, Paul Kagame, a reconnu les tensions entre son pays et le Congo. Cependant, il a nié les allégations de soutien rwandais au groupe armé M23. À son tour, Kagame a accusé l’armée congolaise et la MONUSCO de collaborer avec les FDLR, dont certains dirigeants ont pris part au génocide de 1994 au Rwanda.

De son côté, le gouvernement rwandais et le M23 ont accusé l’armée congolaise de collaborer avec les FDLR et de fomenter la haine contre les rwandophones et les communautés ethniques tutsis.

Carmel NDEO

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