Pauvreté en RDC: les deux enquêtes qui expliquent tout!

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En dépit d’être le plus grand producteur de cuivre d’Afrique et la principale source de cobalt au monde avec une valeur qui peut aller «jusqu’à 10 milliards de dollars» de ces minéraux extraits et vendus à l’étranger, une enquête menée par Global Witness, l’organisme anticorruption montre que «seulement 6%» des exportations minières annuelles de la RDC atteignent le budget national.

En conséquence, malgré la vaste richesse minérale du pays, un ressortissant congolais moyen est «parmi les plus pauvres de la planète», affirme Global Witness. Cette réalité, décrite comme un «paradoxe de la pauvreté», est la conséquence d’une corruption à grande échelle  qui font que très peu de richesse minérale du pays profite à ses citoyens. 

Entre 2013 et 2015, les revenus miniers d’un montant maximal de 1,3 milliard de dollars – soit deux fois le montant consacré chaque année à la santé et à l’éducation – ne parvenaient pas à atteindre le trésor, selon Global Witness. Le déficit est lié à une « société minière dysfonctionnelle appartenant à l’État et à des agences fiscales nationales opaques » ainsi qu’à des « réseaux corrompus liés au régime du président Joseph Kabila ».

Corruption systémique

La Gécamines, la société minière d’État décrite comme un «livre fermé en termes de gestion des revenus», détient des actions dans plus de 20 projets miniers en RD Congo, mais elle ne fait pas de paiements importants au trésor national et et dont les employés sont en arrièrés de salaires.

La pourriture de Gécamines remonte aux années 1980. Entièrement opérationnel à l’époque, la société contribuait à 43% des recettes budgétaires de la RDC et a produisait un demi-million de tonnes de cuivre par année. Cependant, l’effondrement de Gécamine dans les années 1990 a été attribué à «des décennies de pillage» par Mobutu Sese Seko, ancien président du Zaïre.  Les revenus considérables de l’entreprise auraient été utilisés pour financer le maintien du dictateur au pouvoir.

En 2010, le gouvernement a transformé la Gécamines en une société commerciale et elle fonctionne maintenant comme «gardienne» de l’immense richesse en cuivre et en cobalt de la RDC. En fournissant 60% du cobalt au monde, Gécamines a supervisé un boom des prix avec le minéral en forte demande pour les batteries au lithium-ion actuellement utilisées pour alimenter certaines des voitures électriques et des smartphones les plus renommés au monde. Le prix du cobalt augmente d’ environ 80% jusqu’ici cette année.

Mais Global Witness affirme que le statut commercial de Gécamines est «seulement de nom». Ses parts sont entièrement détenues par le gouvernement, de sorte qu’il reste «sous le contrôle de ceux qui sont au pouvoir».  Dans certains cas, des sociétés offshore ont versé 275 millions de dollars pour s’emparer des actifs miniers qui valaient au moins 1,6 milliard de dollars.

Elite corrompue

Dans un rapport autre rapport , Congo Research Group (CRG) a constaté que la famille du président Joseph Kabila, y compris certains de ses frères et sœurs, «détient en partie ou en totalité» plus de 80 entreprises opérationnelles à l’intérieur et à l’extérieur de la RD Congo.

En plus de plus de 100 permis miniers pour le diamant et l’or, le président Kabila et sa femme possèdent 70 000 hectares de terres agricoles, soit environ 10 fois la taille de Manhattan. Jaynet Kabila, la sœur jumelle du président, détient une participation dans Vodacom Congo, le plus grand réseau mobile de RD Congo et détient également plus de 100 permis miniers, tandis que Zoé Kabila, le frère du président, a une série d’intérêts commerciaux dans plusieurs entreprises impliquées dans la RDC lucrative Secteur minier. Cosha Investments, l’une des sociétés de Zoé, participe également à l’impression du permis de conduire de la RD Congo. Zoé et Jaynet Kabila sont membres du parlement.

En général, les activités de la famille opèrent dans plusieurs secteurs couvrant l’aviation, les banques, les télécommunications et l’immobilier. Mais alors que la valeur de ses actifs est «difficile à déterminer», le rapport indique que les actifs appartenant à la famille «valent facilement plusieurs dizaines de millions de dollars».

CRG affirme que les activités commerciales de la famille Kabila ne sont pas «nécessairement illégales ou corrompues», certaines peuvent enfreindre la loi ou les codes de la RD Congo et «susciter de sérieuses questions de conflits d’intérêts». Par exemple, le rapport indique que la soeur du président a obtenu plus d’exploitation minière Autorisations autorisées par le code minier national. CRG propose également que « il soit clair » que l’élite de la RD Congo ait « abusé de son bureau pour l’enrichissement personnel ».

Article initialement publié par Quartz, traduit par POLITICO.CD