Des écolières en République démocratique du Congo ont été violées, forcées de se marier et utilisés comme boucliers humains par les milices qui croyaient qu’ils avaient « pouvoirs magiques » pendant la violence il y a plus d’un an, annonce une enquête menée par un groupe d’organismes de bienfaisance lundi, rapporte l’agence de presse Reuters.

La Coalition mondiale de protection de l’éducation contre des attaques (GCPEA) a déclaré que ses recherches sur la violence d’un an dans la région du Kasaï, au centre du Congo, qui a largement pris fin en 2017, a constaté que les étudiantes ont subi de multiples exactions commises par des groupes armés.

Sur la base d’entretiens avec plus de 55 élèves et les enseignants, les documents de témoignages des survivants et des témoins de la façon dont les miliciens ont attaqué des centaines d’écoles et d’enlèvement de filles pour l’esclavage sexuel, le mariage forcé et de servir comme enfants soldats.

“Les miliciens ont cru dans les pouvoirs magiques des filles, et souvent les ont utilisés en première ligne de défense pour brouiller à l’aide de leurs jupes les soldats avec des fusils”, a déclaré Diya Nijhowne, directeur exécutif de GCPEA, dans un communiqué.

Armé d’un ustensile de balai ou la cuisine, les jeunes filles ont été placées sur la ligne de front, a dit le rapport, comme ils étaient censés posséder des pouvoirs qui arrêterait des balles et protéger toute l’unité dans le combat. De nombreux enfants ont été tués de cette manière”, a-t-il ajouté.

Le conflit dans le Kasai – qui a opposé l’armée congolaise et les milices alliées Bana Mura contre la milice Kamuina Nsapu a fait jusqu’à 5000 personnes tuées et a forcé quelque 1,5 millions de personnes de leurs maisons, selon les Nations Unies.

Les rebelles et les troupes gouvernementales ont commis des atrocités telles que viols en masse et cannibalisme dans le Kasaï, ont déclaré des enquêteurs des droits de l’homme des Nations unies dans un rapport de juin, ajoutant qu’il y avait “un grave problème d’impunité”.

En juillet 2017, un tribunal congolais a condamné sept soldats pour le meurtre de membres présumés de la milice dans le Kasaï, après qu’une vidéo a montré des soldats en train de tirer à bout portant sur des personnes, dont de jeunes femmes.

“Les chefs de milice ont donné un balai aux filles, ce qui était considéré comme magique. On m’a donné un bois (ustensile de cuisine) censé être un pistolet magique“, a déclaré Lucia N., une élève du secondaire située sur le territoire de Dibaya, citée dans le rapport.

Après cela, je les accompagnais partout où ils allaient et participais à plusieurs batailles. J’ai par la suite réalisé que nous ne pourrions pas vaincre les soldats avec la magie. Ils nous ont tués en grand nombre“.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont exhorté les autorités congolaises à enquêter sur les auteurs présumés des atrocités et à les traduire en justice, et ont appelé à ce qu’un soutien soit apporté aux survivants.

“Je trouve que les cas documentés dans le rapport de filles violées par des miliciens et de filles sans défense sur les lignes de front sont tout à fait horribles“, a déclaré Bede Sheppard, directrice adjointe des droits de l’enfant à Human Rights Watch, membre de la GCPEA.

Les étudiants qui ont subi ces terribles attaques méritent d’avoir accès à un soutien médical, psychologique et social, y compris à une assistance pour poursuivre leurs études” plaide le rapport.

Fiston Mahamba (@FMLarousse) | POLITICO.CD