Des agents de santé se préparent à décharger une personne guérie d‘Ebola à Beni. 2018. Photo: Fiston Mahamba,

Lundi 21 octobre dernier, lors d’une réunion des ministres, des hauts responsables de la santé et de l’immigration et des partenaires à Goma, la République démocratique du Congo (RDC) a approuvé un cadre commun visant à renforcer la collaboration transfrontalière sur la préparation et la riposte au virus Ebola et les autres épidémies.

Les représentants des 10 pays – Angola, Burundi, République centrafricaine, République du Congo, République démocratique du Congo, Rwanda, Soudan du Sud, Ouganda, République-Unie de Tanzanie et Zambie – ont noté avec préoccupation l’épidémie d’Ebola dans le nord-est de la RDC. , qui dure depuis plus d’un an, et le potentiel croissant de propagation dans les pays voisins. Ils ont reconnu la menace commune que l’épidémie pose pour la santé et la sécurité économique de la sous-région et d’autres régions de l’Afrique et la nécessité d’élaborer un plan d’action pour atténuer les effets de ces menaces écrit le communiqué final envoyé a POLITICO.CD.

«Les ressources sont toujours limitées et il y a toujours des lacunes dans les plans d’urgence. La mise en place d’un mécanisme de collaboration transfrontalière et de partage des actifs contribuera à atténuer les souffrances et à minimiser l’impact social et économique des épidémies », a déclaré Amira Elfadil Mohammed, Commissaire aux affaires sociales de l’Union africaine.

Dans son discours d’ouverture, le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional pour l’Afrique de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a souligné que la collaboration transfrontalière renforcerait particulièrement l’échange d’informations sur les épidémies et les situations d’urgence, conformément au Règlement sanitaire international (2005) juridiquement contraignant.

«Ces derniers temps, Ebola a été à l’honneur. D’autres maladies constituent également une menace importante. Ces événements soulignent l’importance capitale de la collaboration transfrontalière pour améliorer le partage et l’échange d’informations afin de contenir rapidement les épidémies, d’harmoniser les ressources, d’accroître la coordination et d’empêcher les maladies de franchir les frontières », a déclaré le Dr Moeti.

La circulation transfrontalière des personnes, des biens et des services peut accroître le risque de transmission d’agents pathogènes infectieux à l’origine de maladies telles que Ebola, le choléra, la rougeole et la fièvre jaune.

«À mesure que l’Union africaine progressera dans la mise en œuvre de l’Agenda 2063, qui aspire à l’intégration politique et économique de l’Afrique, y compris à la libre circulation des personnes sur tout le continent, un changement se produira. Nous devons être préparés aux risques que ce changement pose pour le continent. Un effort multi-pays sur la préparation et la préparation à l’épidémie d’Ebola sera un bon exemple de l’utilisation de nos capacités collectives à cet égard », a déclaré Mohammed.

La réunion ministérielle était organisée conjointement par le gouvernement de la RDC, l’OMS et la Commission de l’Union africaine par l’intermédiaire de ses Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC pour l’Afrique). Les participants ont examiné la situation de l’épidémie en RDC et le niveau de préparation des 10 pays voisins, et ont discuté d’une feuille de route pour une collaboration efficace et durable.

«C’est une bonne chose pour la RDC d’officialiser un cadre de collaboration et d’adopter une feuille de route avec les pays voisins sur la préparation et la riposte au virus Ebola. De cette manière, nous pourrons rassembler nos ressources pour renforcer la sécurité et la santé », a déclaré le Dr Albert Biyombo, vice-ministre de la Santé en RDC.

Les représentants des États membres sont convenus de renforcer les mécanismes d’échange d’informations actualisées et précises sur la préparation et la riposte à Ebola et d’autres risques pour la sécurité sanitaire, et ont noté que le fait de retenir ou de falsifier des informations et des données sur Ebola constitue une violation du Règlement sanitaire international et menace la paix, la sécurité et la prospérité des Etats membres touchés et de tout le continent.

«Nous reconnaissons la solidarité que manifestent d’autres pays africains aujourd’hui en organisant cette réunion très importante. La réunion nous permettra de convenir de mécanismes de communication transfrontaliers sur la maladie à virus Ebola et d’un plan d’action commun sur la préparation et la réaction en cas d’urgence “, a déclaré Carly Nzanzu Kasivita, gouverneur de la province du Nord-Kivu, où la réunion a eu lieu.

«Le partage de l’information s’améliore, mais nous devons l’amener à un niveau acceptable. Nous avons besoin que les pays partagent ouvertement les informations nécessaires pour sauver des vies. Notre mission consiste à établir une collaboration transfrontalière couvrant toutes les épidémies et toutes les urgences de santé publique », a déclaré le Dr Moeti.

Les ministres et hauts responsables de la santé et de l’immigration ont également approuvé la création d’un groupe de travail sur la maladie à virus Ebola et autres épidémies, qui sera hébergé au siège de la Commission de l’Union africaine à Addis-Abeba. Le groupe de travail devrait favoriser un engagement politique soutenu en faveur de la préparation et de la riposte aux épidémies. L’appui technique sera facilité par l’intermédiaire des plates-formes de coordination des partenariats sous-régionaux de l’OMS contre le virus Ebola, en collaboration avec le CDC pour l’Afrique et d’autres partenaires.

Bien que ce cadre ne contienne aucun engagement de financement pour la préparation et les interventions d’urgence, l’OMS et le CDC/Afrique encouragent les pays à investir davantage dans ce domaine. Les pays qui ont intensifié leur préparation sont mieux à même de faire face aux urgences, en minimisant les coûts sociaux et économiques des épidémies et autres problèmes de santé publique.

Fiston Mahamba (@FMLarousse) | POLITICO.CD