“Je me présente comme candidat gouverneur. La Virginie restera un par-feu contre Trump“, a déclaré Tom Perriello  ce jeudi 05 janvier en anglais.

Nommé au poste d’Envoyé spécial des Etats-Unis pour la région des Grands Lacs en remplacement de Russ Feingold le 6 juillet 2016,  Tom Perriello, qui est démocrate et a notamment été conseiller du procureur au Tribunal international pour la Sierra Leone,va s’opposer au camp de l’actuel président élu des Etats-Unis, Donald Trump en Virginie.

Pour l’heure, on ignore si cette opposition entre les Républicains et les Démocrates en Virginie a précipité le départ de M. Perriello de la Région des Grands Lacs, mais il laisse entrevoir des changements dans la politique américaine.

Les rapports entre l’officiel américain et les autorités de Kinshasa sont tendus depuis son « obstruction physique » et « agression verbale » de la part d’un cadre du parti au pouvoir, alors qu’il était sur le point de prendre son avion à l’aéroport de N’djili pour rentrer dans son pays le 18 septembre.

Dans un communiqué publié lundi 19 septembre, le Département d’Etat américain avait  fait savoir que M. Perriello était à Kinshasa pour dix jours pour rencontrer des représentants du gouvernement, de l’opposition, de la société civile et des acteurs internationaux pour encourager à la participation au dialogue qui respecte l’esprit de la constitution et qui vise à parvenir à un consensus sur la tenue d’élections.

Le communiqué précisait que Tom Perriello, « une figure bien connue à Kinshasa », a été bloqué et menacé verbalement dans une zone de l’aéroport de N’djili qui est sécurisé par les autorités congolaises.

Né à Charlottesville le 9 octobre 1974, petit-fils d’immigrés italiens, fils d’une analyste financière et d’un pédiatre, il a fait ses classes à Yale, d’où il sort diplômé en droit en 2001.

Il s’envole alors pour l’Afrique de l’Ouest et, en 2002 et 2003, travaille comme conseiller du procureur au Tribunal international pour la Sierra Leone, dont il devient ensuite le porte-parole. Consultant pour le Centre international de la justice transitionnelle au Kosovo en 2003, il travaille par la suite au Darfour, en 2005, puis en Afghanistan, en 2007.

Catholique, cofondateur de Avaaz.org, plate-forme de pétitions en ligne, il est, de 2008 à 2010, le représentant démocrate du cinquième district de l’État de Virginie. Impliqué également dans les politiques climatiques, il était jusqu’à sa nomination par John Kerry, lundi 6 juillet, le représentant spécial pour le plan quadriennal de diplomatie et de développement.

Il travaillera en étroites relations sur les dossiers rwandais, burundais, congolais et ougandais, avec Linda Thomas-Greenfield, en charge des Affaires africaines au secrétariat d’État américain, « afin de stimuler les progrès vers une paix durable, la stabilité et le développement ainsi que le renforcement des institutions démocratiques et de la société civile », selon les mots de John Kerry.